法新社 更新日期:2009/01/12 15:20 胡立宗
(法新社巴黎11日電) 試想,如果將一隻動物放進時光機器,然後將牠送回遠古生活,牠的DNA是否會開始「逆演化」(reverse evolution),恢復成先祖輩的基因?

 

葡萄牙及美國的科學家已經著手測試逆演化的可能性,實驗對象是果蠅,遠古環境則用實驗室模擬。

 

研究對象的遠祖是原始果蠅;這種原始族群曾經在1975年於荒野被發現。在接下來數十年間,原始族群在不同環境中繁衍了500代,有些果蠅的環境食物不足,有些則是環境高濕,還有其他各種不同的人造環境。各群果蠅最後被環境形塑出各自特性。

 

堤奧托尼歐(Henrique Teotonio)和同事再將這些不同的族群放回原始果蠅的生存環境,繼續繁衍50代。然後檢視DNA上的3號染色體,確定逆演化到底有沒有發生。

 

他們的答案是:會,但是只會還原一部分;根據「自然基因」期刊11日刊出的報告,一旦果蠅開始適應新環境,逆向演化就會停止。

 

堤奧托尼歐說,「在果蠅族群已經能夠適應遠古環境時,逆演化似乎就會停止;但牠們的基因狀態不必然跟先祖的一樣」,「平均而言,只有半數的基因頻率會回到遠祖的基因頻率;這顯示基因層次的演化也是歷史的偶然」。

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