更新日期:2008/12/26 07:40 編譯陳家齊/紐約時報二十五日電

今年耶誕節,成千上萬的美國人想買亞馬遜的Kindle電子書閱讀器,卻發現要排隊等到明年才能拿到。Kindle意外爆紅令人不禁想問,電子書產業是否終於要開始起飛?

售價359美元的Kindle具無線上網功能,可連上亞馬遜網站直接購買下載電子書。美國名嘴歐普拉10月稱讚說,這個平裝書大小的閱讀器是她最愛的電子產品,Kindle瞬間賣到斷貨,現在訂購要到2月以後才能供貨。

亞馬遜的進貨管理失策,讓Sony乘機在耶誕購物季大打廣告促銷Sony的Reader閱讀器。Sony數位閱讀部門總裁哈伯說:「電子書的概念已經流傳十年之久,毫無成果。但是現在,電子書真的開始起飛了。」

Sony最新款的Reader 700閱讀器售價400美元,有觸控螢幕以及閱讀背光。哈伯表示,Reader今年耶誕購物季的銷售量是去年的三倍,這是拜Sony擴大通路,開始在Target、博德斯書店與Sams Club銷售Reader所賜。自第一代Reader在2006年上市以來,Sony已賣出30萬台Reader電子書閱讀器。

儘管銷售空前熱烈,亞馬遜沒有公開Kindle的銷售數字,Codex 集團總裁海迪史密斯估計,Kindle自10月以來賣出26 萬台,有些分析師甚至估到上百萬台。

海迪史密斯還指出,Kindle真正跨出了一般電子流行產品的市場,在55歲到64歲的銀髮族中最受歡迎,而且男女都一樣喜歡。

在軟體方面,HarperCollins、藍燈書屋等主要出版商表示,儘管電子書目前占書籍總銷售額不到1%,但銷售量過去一年來已增加200%到300%。以歐普拉推薦的暢銷書《蕭泰爾的故事》為例,Kindle電子書版本現在占亞馬遜該書總銷量的20%。

Kindle下載的電子書每本售價9.99美元,Sony的電子書則賣11.99美元。

亞馬遜與Sony都將在明年推出新一代的閱讀器,也有許多採用相同電子墨技術的閱讀器將會開賣。但蘋果的iPhone也意外成為主流的電子書載體。Fictionwise與LexCycle 兩家公司出的iPhone電子書軟體都被下載逾60 萬次。iPhone電子書的銷售量現在已能與Sony的版本相當,但還不及Kindle。

更新的閱讀器也正研發中。獲得逾2億美元創投資金的Plastic Logic公司,研發的是可彎曲的彈性閱讀器,目前測試的版本長寬各為11吋和8.5吋,預計在2010年推出。

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